Sıcak ve Sindirilemeyen Karbondioksit

Geçen Temmuz ayında atmosferdeki CO2 konsantrasyonu 408 ppm idi. Son 400 milyon yılda, 300 ppm'lik bir CO2 konsantrasyonunun yüksek olduğu kabul edildi. Bu nedenle şu anda yaşadığımız yüksek CO2 konsantrasyonuna son yarım milyar yılda hiçbir zaman ulaşılamamıştır. Bu artışın, önümüzdeki yıllarda bitkilerin nasıl büyüyeceği üzerinde kesin bir etkisi olacak.

Dünya Atmosferik CO2 konsantrasyonunun geçmişi © Wikimedia commons

Bitkiler atmosferde daha fazla CO2 bulunduğundan dolayı mutludurlar, daha fazla CO2 daha fazla yiyecek demektir. CO2, bitkilerin temel bileşenleridir ve aslında tüm biyolojik moleküller için bazdır. Fotosentez yoluyla, bitkiler CO2'den gelen karbonu yakalayabilir ve karbonhidrat veya şeker olarak da bilinen karbon zincirlerine koyabilir.

CO2 yükselişinin fotosentez oranını arttırması ve bu nedenle küresel bitki örtüsü büyümesini iyileştirmesi beklenmektedir. Dünyanın bu yeşillenmesi, atmosferden karbon çıkarıp ağaçlara depolayarak iklim değişikliğini potansiyel olarak azaltabilir. Çeşitli modeller, dünyanın özellikle yüksek dağlık bölgelerdeki soğuk bölgelerde daha yeşil olmasını öngörmüştür. Bununla birlikte, CO2 bitkilerin büyümesi için daha bol olsa bile, su kıtlığı ve toprak besin eksikliği bitki büyümesini sınırlayabilir.

İklim değişikliğinin gelecekte bitki büyümesini olumsuz yönde etkileyebilecek diğer bileşenleri var. Artan CO2 seviyesi ile birlikte gelen küresel ısınma, bitkilerin büyümesini azaltacaktır.

Bitkilerin CO2'den karbon zincirlerine karbon girmesini sağlayan enzime RubisCO denir. Bu enzim, yüksek sıcaklıkta daha az verimli olur, çünkü karbon yerine oksijeni sabitler. Daha sonra tesis, karbon tespiti için tamamen yararsız olan fotorespirasyon yapmaya başlar. Enerji harcayan ve şeker sentezini azaltan bir tür enzim erteleme. Küresel ısınma ve fotorespirasyon, bitkilerin karbon depolama ve iklim değişikliğini hafifletme kapasitelerini ciddi şekilde azaltabilir.

Dünya yeşillendirme süreçlerinde hangi faktörün en önemli olacağı hala bilinmiyor: bitkiler daha hızlı büyüyecek mi ve daha fazla karbon tutacaklar mı yoksa küresel ısınma nedeniyle büyümeyi yavaşlatacaklar mı?

CO2 artışının bir başka sonucu da, yetiştirdiğimiz gıdanın değişmesidir. CO2 ile zenginleştirilmiş bir atmosferde, bitki karbona nitrojenden daha kolay erişebilir, bu nedenle nişasta ve şekerler olarak daha fazla karbon depolar. Bu sebeple, besin enerji bakımından daha zengin, ancak mikro besinlerde daha zayıf olacaktır.

2014 yılında Nature'da yayınlanan bir makalede, Samuel Myers ve ekibi, CO2 ile zenginleştirilmiş bir atmosferde ekili olan yaygın temel mahsullerdeki mikro besinlerin azalması konusunda uyardılar. Bu şartlar altında yetişen buğday, pirinç, soya fasulyesi ve bezelyenin daha düşük demir ve çinko seviyesine sahip olduğunu bildirdi. Bu iki mineral, beslenme düzenimizde zaten sık sık eksiktir ve ilave bir düşüş, özellikle yoksul mahallelerdeki milyonlarca insanın sağlığını gerçekten tehdit edebilir. Demir eksikliği anemi oluşturur, çinko eksikliği bağışıklık sistemini bozar. Bugün, CO2 ile zenginleştirilmiş atmosfer altında yetişen ürünlerin vitamin ve minerallerindeki düşüş ile ilgili uyarılar yayınlanmıştır.

Unsyap'ta Lidya Nada tarafından fotoğraf

İnsanlık için en iyi senaryo, sera gazı emisyonlarını azaltmak ve harekete geçirdiğimiz iklim değişikliği mekanizmasının yavaşlaması için dua etmektir. İnsanlar işe yaramaz malları tüketmeyi ve yiyecek ya da enerji israfını durdurmak zorunda kalacaklardı. İşletmeler doğal kaynaklar toplamak ve malları sürdürülebilir hale getirmek zorunda kalacaklardı. Bunu zamanında yapabileceğimize inanmıyorum. Çok fazla insan araba ve en son çıkan akıllı telefon veya dizüstü bilgisayarı istiyor. Çok fazla işletme, çevresel ve sosyal etkilerini fazla önemsemeden maksimum parasal kar elde etmeye odaklanmaktadır. Bazı örgütler mevcut tüketici sistemini sorguluyor, serbestlikçilik ve yavaşlama hareketi gibi hareketler umut verici görünüyor, ancak yine de bir azınlık insanı bir araya getiriyor.

Milyarlarca Çinli ve Hintli pazar ekonomisinin tadını çıkarmak, çeşitli mallar almak ve yoksulluktan kurtulmak istiyor. Gelişmiş ülkelerde milyonlarca insan büyük bir çevresel ayakizine sahip ve onu azaltmak için rahatlıklarını bırakmaya hazır değil.

Her zamanki gibi işletmelerin devam edeceğini tahmin ediyorum ve atmosferdeki CO2 seviyesi yükselmeye ve iklim değişikliğinin feci etkilerini artırmaya devam edecek. Uzaktaki fakir insanlar, muhtemelen denizden ve meteorolojik aşırı olaylardan zarar göreceklerdir. Ayrıca zengin insanların iklim değişikliğinin sonuçlarından kaçınabileceklerini tahmin ediyorum. Televizyonda zengin besinler alacaklar, tepenin üstünde klimalı bir ev alacaklar ve hayattan zevk alacaklar. Parlak bir gelecek değil mi? Ödeyebiliyorsan demek istiyorum.